El IIM : Centro de excelencia para la residencia de becarios e investigadores del CONICET.

El IIM, cuya trayectoria académica supera ya los sesenta años, ha sido elegido por numerosos profesionales que inician su carrera en CONICET, bien sea como becarios o investigadores en los diferentes niveles que propicia esa institución. Entre estos casos, actualmente se destaca la Dra. Ing. Vanesa Bazán, quien ingresó a la carrera de Investigador Científico del CONICET en el año 2008, siendo su Director el Ing. Pedro Sarquis del Instituto de Investigaciones Mineras y su codirectora la Dra. Elena Brandaleze de la Facultad Regional de San Nicolás- Universidad Regional. Su labor se desarrolló sobre los “Estudios de la factibilidad de una Fundición Moderna de Cobre en la Republica Argentina”(2008). En esta etapa del proyecto, se analizó una muestra de mineral de cobre sulfurada de baja ley, proveniente de una mina de producción de concentrados de cobre del norte de Argentina. Dentro de los estudios realizados se contempló la clasificación granulométrica, se determinó su composición química mediante análisis químicos por vía húmeda y espectrofotometría de absorción atómica y mineralógica mediante microscopia óptica y electrónica, determinando un alto potencial para la producción de cobre en nuestro país. Los estudios continuaron durante el año 2009 realizando una “Caracterización de los diferentes concentrados de cobre en la República Argentina” En esta etapa del trabajo se estudiaron cinco muestras de concentrados del metal, que incluyeron la identificación de fases cristalinas mediante difracción de rayos X y el estudio del comportamiento de las muestras en función de la temperatura, mediante ensayos de análisis térmico diferencial (DTA TG) combinados. Los estudios apuntaron a determinar el comportamiento de oxidación de las partículas del concentrado sulfurado, el cual es difícil de predecir cuantitativamente. Se debió analizar cada caso en particular, dependiendo de la mineralogía de la zona. Esta variable ocasiona incertidumbre en el diseño del reactor de fusión instantánea y del tipo de horno para tostación, así como dificultades para su operación y optimización. En el 2010, se realizaron estudios sobre “Caracterización de los diferentes concentrados de cobre en la República Argentina y sus subproductos”. Parte de los objetivos fue determinar las fases presentes de los concentrados sulfurados cuando se someten a altas temperaturas, simulando condiciones de operación, utilizando ensayos de tostación y fusión a escala laboratorio y posterior análisis por microscopia electrónica. El desenvolvimiento de la Dra. Bazán en el Nucleamiento Ingeniería de Minas significa un aporte permanente de conocimientos y experiencias, que retroalimentan las actividades en los laboratorios y en la docencia. ( Imagen: Microscopía electrónica de los concentrados estudiados).<5/>